You are here

Vital Borkelmans, eeuwige optimist

10/11/2017 19:00-

Voetballen tussen de mijn en Maracaña.

Vital Borkelmans (1963) treedt met dit boek uit de schaduw. Hij vertelt onverbloemd zijn levensverhaal. Als jongen van achttien dook hij de ondergrondse in en werkte hij in de mijn van Eisden. Hij voetbalde bij Patro, SV Waregem, KAA Gent en Cercle Brugge. Maar hij werd in de jaren negentig een icoon van Club Brugge: het ëbrommerkeí was immens populair bij de aanhang van blauw-zwart. Vier keer landskampioen, drie keer bekerwinnaar, Europese topprestaties. En twee wereldbekercampagnes met de Rode Duivels. Het leven spaarde hem niet. Hij kende zijn portie pech in de privÈsituatie en met het eigen lichaam. Maar cynisme kende hij niet. Vital is de ëeeuwige optimistí en bleef wat hij was: een zeer sociale mens. Als assistent-bondscoach zette hij samen met Marc Wilmots tussen 2012 en 2016 de Rode Duivels na een decennium van ellende opnieuw op de internationale kaart: kwalificatie voor het WK 2014 en het EK 2016. Zijn hoogtepunt beleefde hij in BraziliÎ, toen BelgiÎ mocht aantreden in het mythische stadion Maracan''. Als nummer ÈÈn van de wereldranglijst. Twee jaar later verspeelden de favoriete Duivels hun kansen op de Europese titel na een dramatische avond tegen Wales. Vital ontsnapte toen ook aan een persoonlijke tragedie. Eeuwige optimist. Voetballen tussen de mijn en Maracan'' is een beklijvend voetbalverhaal. Een deel van de opbrengst van dit boek gaat naar Kom op tegen Kanker en Samen tegen Reuma. Raf Willems (1960), auteur van talrijke voetbalboeken, sprak uren met Vital Borkelmans en schreef deze biografie.